La revolución en impresión en 3D a toda marcha en las Juegos Olímpicos de Londres

Luego de 17 días de actuaciones que baten récords mundiales con una ceremonia de cierre hoy en los Juegos Olímpicos de Londres, es virtualmente imposible no sentirse un poquito inspirado. Por lo tanto, salí del sillón y me puse las viejas zapatillas deportivas y la camiseta sin mangas que me queda un poco más ajustada al medio que hace una década. Pero, como decimos en la impresión en 3D, lo que cuenta es la idea.

De hecho, me resulta virtualmente imposible no pensar en la impresión en 3D cuando miro los juegos. Simplemente hay tantas áreas donde la impresión en 3D ya está siendo utilizada, desde el diseño del estadio de los Juegos Olímpicos, pasando por el equipamiento personalizado individualmente que se mete en cada pizca de actuación de los atletas, hasta el reemplazo de miembros humanos que ayuda a personas amputadas a descubrir un potencial que de otro modo la mayoría de nosotros daríamos por sentado.

Aquí presento una pequeña muestra de las áreas en las que la impresión en 3D desempeña su rol:

Atletismo: quizás el ejemplo más obvio de las características de impresión en 3D en los Juegos Olímpicos es la creación de zapatillas deportivas personalizadas. El diseñador francés Luc Fusaro desarrolló una nueva técnica que escanea en 3D el pie de los corredores e imprime una pieza única de zapatilla deportiva ¡que pesa sólo 96 gramos! Fusaro sostiene que la zapatilla puede mejorar el rendimiento al correr hasta en un 3,5 %.

Otro ejemplo en la categoría de atletismo fue desarrollado por la universidad Loughborough en R.U. Sus investigadores han desarrollado zapatillas de clavos para esprint de próxima generación adaptadas para satisfacer las necesidades específicas de los atletas de elite y estimular su rendimiento. Al personalizar las unidades de suela de las zapatillas de clavos para esprint para que se ajusten a las características de cada atleta, han logrado maximizar el rendimiento de los corredores.

Con una impresora 3D multimaterial Objet Connex, adidas es también un recién llegado al uso de la impresión en 3D en la creación de zapatillas deportivas de mejor calidad: lee la historia completa aquí.

Ciclismo: se realizó ciclismo de montaña en los Juegos Olímpicos de este año en Hadleigh Farm en la zona de Essex, un área conocida por sus senderos rocosos rodeados por bosques y pasto. El terreno desigual no resulta desconocido para las bicicletas Trek. Utilizan su propio Material Digital de tipo ABS de impresora 3D Objet Connex para crear partes funcionales que pueden montarse y probarse desde la impresora 3D en condiciones de campo reales. Puedes ver el vídeo Trek aquí mismo y descubrir este otro vídeo interesante del equipo de ciclismo de montaña Subaru Trek montando sus bicicletas Trek en el recorrido de Hadleigh Farm.

[caption id="attachment_8978" align="alignright" width="331" caption="El recorrido de ciclismo de montaña Hadleigh Farm" frameborder="0" allowfullscreen>

Prototipo en miniatura de suela de zapatilla deportiva: creado en impresora 3D multimaterial Objet Connex

También en el campo del ciclismo, se observó que el equipo británico usaba cascos personalizados hechos a medida para cada ciclista de los Juegos Olímpicos. Cada uno de estos cascos se basó en un escaneo 3D de la cabeza del ciclista y la posterior impresión en 3D para verificar que el tamaño del casco final sea perfecto.

El uso de la impresión en 3D para crear equipamiento personalizado que se ajuste a las medidas específicas del usuario o portador es claramente el uso obvio de la impresión en 3D en los Juegos Olímpicos. Otros ejemplos en los que esto se utiliza o podría utilizarse actualmente incluyen las raquetas de tenis y de bádmiton diseñadas a medida y otros accesorios de mano.

Prótesis: si todavía no has leído la reconfortante historia de Emma, de dos años de edad, entonces puedes hacerlo aquí. A Emma, que nació con una enfermedad extraña que impide la movilidad de las articulaciones de los brazos, se le colocó recientemente una prótesis de brazos fabricada a medida, creada con la ayuda de una impresora 3D. Ahora puede jugar, pintar y hasta comer por sus propios medios. Más cerca de los juegos, tenemos la increíble historia del sudafricano, Oscar Pistorius, que se metió en el corazón del público y se introdujo en los registros históricos como el primer amputado doble que compitió en los Juegos Olímpicos.

Y mientras que la prótesis de fibra de carbono de bioingeniería de Pistorius no está realmente impresa en 3D (tendrá que pasar un tiempo para que los materiales de impresión en 3D sean capaces de absorber la misma presión que la fibra de carbono), no falta mucho para que esto suceda. De hecho, ya existen empresas que ofrecen prótesis personalizadas para amputados que son funcionales dentro del deporte no extremo.

Natación: una de las disciplinas destacadas este año en los Juegos Olímpicos fue sin duda la natación, en la cual se batieron algunos récords de importancia. Michael Phelps se retira de los Juegos Olímpicos de Londres y de su carrera en natación como el atleta con más medallas olímpicas de la historia, podría decirse que con alguna ayuda del equipamiento de alta tecnología que se está desarrollando. Speedo es una empresa al frente de esta revolución y no se rehusa a mojarse los pies, con el uso de su impresora 3D interna, para crear la última indumentaria para agua de alta tecnología, que incluye antiparras con partes transparentes y partes de material similar a la goma impresas en un solo paso. Esta no fue la primera vez que la ropa Speedo encabeza titulares. En los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008, el 98 por ciento de las medallas de natación en los Juegos Olímpicos fueron adquiridas por atletas que usaban Speedo.

Diseño del estadio de los Juegos Olímpicos: la arquitectura es claramente la otra área principal en la que la impresión en 3D ha logrado crear un cambio de paradigma. Tal como lo registró Piet Meijs durante las últimas semanas y meses en nuestro blog de impresión en 3D en arquitectura, la impresión en 3D puede brindarle a los arquitectos una ventaja considerable en términos cualitativos y cuantitativos al acelerar el modelado de construcciones y estructuras potenciales y ofrecer la posibilidad de un cambio y de una presentación rápida de tales diseños a los clientes y al integrar mejor los diseños potenciales en sus entornos con el uso de accesorios de impresión en 3D. Este vídeo muestra cómo el estadio Olímpico de Londres fue impreso en 3D en aproximadamente 6 horas y este vídeo muestra cómo el parque Fenway Park fue impreso en 3D en un sistema Objet Connex500.

Estadio Fenway Park impreso en 3D: impresora 3D Objet Connex

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