El nuevo diseño de Microsoft Surface se beneficia con la impresión en 3D

Hay un artículo interesante hoy en Verge escrito por David Pierce que analiza a fondo cómo se creó la nueva tablet PC de Microsoft, Surface. Lo que más me sorprende, porque no suele ocurrir, es la franqueza con la que empresas como Microsoft están hablando sobre la impresión en 3D. Antes, la impresión en 3D se consideraba en muchos aspectos una tecnología “super secreta” y muchas empresas intentaban ocultar el hecho de estar usando impresión en 3D, especialmente frente a los sabidos competidores.

Pero el año pasado la impresión en 3D dio un salto hacia la corriente dominante y ahora vemos que se corre el manto de confidencialidad y se revelan algunas elegantes impresoras y prototipos en 3D dentro de aquellas salas estériles. Y ahora oímos hablar clara y sencillamente sobre el poder de esta tecnología en la producción de la nueva generación de dispositivos de consumo destacados.

Para Microsoft, la experiencia del usuario y la ergonomía de su nueva tablet Surface resulta indispensable para el éxito de este dispositivo. Como gerente general para Surface, Panos Panay dice, ”no hubo casualidad en este dispositivo”.  El periodista de Verge, David Pierce, también confirma esto al afirmar que “cada característica en Surface parece ser el resultado de innumerables reuniones, repeticiones y mejoras. Los ingenieros y diseñadores son capaces de crear y producir un nuevo modelo en sólo un par de horas y claramente han utilizado este poder con libertad.”

También ha visto las impresoras 3D usadas para crear más de 300 prototipos del dispositivo final, incluyendo un sistema Objet (al que llama PolyJet en su artículo) usado para crear las bisagras y la tapa de metal del tan renombrado soporte del dispositivo. Puedes observar rápidamente una impresora 3D multimaterial Objet Connex a los 01.15 en el video de arriba: parece estar imprimiendo una parte de marco longitudinal en material digital azul rígido o quizás en un compuesto de gris.

La tecnología de impresión en 3D es una de las principales razones por las que los equipos de diseño hoy pueden realizar “innumerables reuniones, repeticiones y mejoras” que se invierten en la generación actual de dispositivos de consumo. Volviendo a los diseños básicos estándares y en forma de caja que todos recordamos de los años ’90, los dispositivos actuales son en muchos aspectos obras de arte que se ajustan delicadamente a la psicología del consumidor.

Transmiten un mensaje claro: que un dispositivo de computadora no es más una caja vulgar prensada con cables soldados que se rompen ni bien lo agarra tu sobrinito, sino un producto lucrativo que se crea con solidez, que resulta duradero y con función intuitiva.

Con más de 200 partes a medida sólo en la tablet Surface, Microsoft sin duda parece haber llevado el diseño de calidad a un nivel superior.  ¡Espero poder observarlo con más detalle pronto!

 

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