Tablas de windsurf impresas en 3D, construidas a la medida para que la monte

Shanon Marks comenzó a navegar desde pequeño y a hacer windsurf cuando solo tenía 12 años. Al crecer en Long Island, Nueva York, Shanon podía navegar en la costa de Nueva Inglaterra con su familia. Ahora vive en Chicago, su pasión por navegar y surfear, y que estos deportes sean accesibles para todos, sigue creciendo.

A finales de 2012, Shanon fundó MADE LLC. Su misión: no solo hacer que el windsurf sea accesible y asequible por todos pero además facilitar que todos los que practican el windsurf lo disfruten. MADE LLC ofrece tablas de windsurf personalizadas que se construyen específicamente según el tamaño, estilo y las condiciones de cada cliente. El punto clave de la estrategia de la empresa es la impresión 3D al utilizar un sistema de producción de Fortus 900mc 3D de vanguardia de Stratasys.

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Construído según su manera de montar

“En vez de imaginarse qué tabla montar, ¡estará en el agua divirtiéndose!”

– Shanon Marks, Fundador de Tablas MADE

Aunque hay muchísimas ventajas en la impresión 3D de las tablas de windsurf, como reducir los costos y los desechos, el beneficio más emocionante es la “personalización masiva”: producir tablas personalizadas a nivel de producción en masa.

Hoy en día, los windsurfistas más novatos tratan de escoger una tabla que se acomode mejor a su propio tamaño, peso, técnica de surf, condiciones climáticas esperadas y mucho más. MADE SmartBoards™ están diseñadas a partir de un gran conjunto de detalles específicos del windsurfista, personalizando el montar la tabla para cada uno de ellos.

¿Cómo funciona?

3d printed windsurfing board

Un windsurfista lleva su tabla terminada impresa en 3D de Stratasys al agua

Los surfistas descargan en sus teléfonos inteligentes (ya sea Android o iOS) la aplicación de rastreo de rendimiento de analítica de MADE, llamada VOLUME. El teléfono se pone en un estuche a prueba de agua y se usa mientras se practica el windsurf. En el curso de unos pocos días, la aplicación recopiló los datos de rendimiento de los windsurfistas y además hizo referencias cruzadas con otros detalles, incluidos la fecha, la velocidad y dirección del viento, altura de la ola, velocidad y dirección, presión barométrica, altitud y agua dulce versus agua salada. Dichos hallazgos dan paso para calcular la construcción exacta de esta tabla personalizada sin igual.

Como si fuera poco, más amigable con el medio ambiente

Al imprimir en las tablas de windsurf en 3D, MADE reduce el impacto en el medio amiente. Según Shanon, la fabricación tradicional de tablas puede ser una industria muy derrochadora ya que cerca de un 60% del centro de espuma de la tabla se desecha durante el proceso de modelado. A pesar de que su construcción necesita de fibra de vidrio y poliestireno, la fabricación de aditivos minimiza la cantidad de material que se necesita y desecha.

¿Por qué Stratasys?

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Atrapar una ola en una tabla impresa en 3D y diseñada a la medida

Cuando le preguntamos a Shanon por qué se decidió por Stratasys y por el Sistema de Producción 3DFortus 900mc, nombró dos factores: tecnología y personas.

Fortus 900mc crea piezas de hasta 914 x 610 x 914 mm (36 x 24 x 36 plg.). Las tablas son construidas en secciones y luego se unen. La bandeja de construcción más grande limita el número de recorridos de construcción, lo que reduce el tiempo de producción. Una tabla larga típica de 7 u 8 pies se construye en tres secciones, creadas en cerca de 30 horas cada una. Cada unión toma otra hora y el tiempo total de ensamblaje son solo 20 minutos.

Shanon afirma que los materiales disponibles son un elemento crítico en el diseño, estabilidad y durabilidad de las tablas MADE. Actualmente MADE utiliza el material plástico a nivel de producción (además de las actuales nueve opciones de material para la línea Fortus) ABS-M30 de Stratasys.

A pesar de que podría haber escogido Stratasys por sus impresoras 3D, los sistemas de Producción 3D, materiales y tecnologías, Shanon dice que el equipo ha sido “maravilloso y un gran valor agregado.” Rob Winker, Ingeniero senior en aplicaciones de Stratasys, ayudó a Shanon con el prototipo de la tabla. Winker lo guió en todo el proceso y hoy en día Shanon lo considera no solo una parte integral del equipo MADE sino que también “como parte de nuestra familia”.

“Le debemos a Stratasys todo nuestro progreso hasta la fecha. Ellos proporcionaron la estructura interna para la primera tabla. Nos ayudaron en los escollos de ingeniería con los que nos encontramos. Y han sido un gran apoyo en todo este proceso.”

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