Esgrimistas olímpicos obtienen una empuñadura con las Impresoras 3D de Stratasys

Cada día vemos aplicaciones nuevas e interesantes mejoradas gracias a la impresión 3D. Y ¿qué hay acerca de personalizar los equipamientos deportivos para brindarle una ventaja competitiva al atleta?

3d printed fencing hilt, tsukuba university

Empuñaduras de esgrima personalizadas hechas en una Impresora 3D Objet350 Connex de varios materiales

Bueno, eso es exactamente lo que sucede en la Universidad de Tsukuba, Japón.

La universidad es reconocida por su investigación y desarrollo en tres áreas clave: equipamiento deportivo, entrenamiento deportivo y acondicionamiento deportivo.  Un equipo de investigación liderado por el profesor universitario Norihisa Fujii está desarrollando, en la Facultad de gimnasia de la universidad, un equipamiento personalizado utilizado por el equipo de esgrima de Japón que los ayudó a ganar la medalla de Plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Hablemos de su ventaja competitiva!

Lo primero que necesita entender es la importancia de la “empuñadura.” Es el puño de una espada de esgrima y debe encajar perfectamente en la mano del esgrimista; incluso la modificación más leve en la forma de la empuñadura puede afectar las maniobras del esgrimista de competencia. La más pequeña variación podría hacer la diferencia entre ganar y perder un enfrentamiento.

Históricamente, solo había un tipo de empuñadura de esgrima. Cada esgrimista debía rebajar la empuñadura de manera manual para que encajara perfectamente con su mano y brindarles una superficie antideslizante (no querrá que se le caiga la espada). Debido a que cada empuñadura se personaliza a mano, si se llegaba a romper una espada en específico, era prácticamente imposible reemplazarla por otra con el mismo agarre.

Apoderarse de la Plata, hacer historia

Para los Juegos Olímpicos de 2012, los investigadores de la Universidad de Tsukuba escaneó el equipamiento real que utilizan los esgrimistas y luego empleó la Impresora 3D Objet350 Connex de varios materiales de Stratasys para imprimir los puños en 3D. Eso significa que los prototipos repetitivos de cada espada que se pueden producir rápidamente. La precisión de 16-micrones de la Impresora 3D Objet350 Connex con base en PolyJet le permitió a los investigadores hacer diminutas variaciones según los comentarios de los atletas. Se produjo un total de 70 prototipos.

Una vez que el esgrimista encontró la espada/empuñadura perfecta, se pudo imprimir en 3D muchas copias de esa espada.  Por primera vez en la historia de la esgrima, cada competidor tenía cinco empuñaduras de repuesto idénticas.

Poco después del éxito del proyecto de la esgrima Olímpica, la Universidad de Tsukuba explora ahora otras aplicaciones deportivas de impresión 3D como equipamiento de protección para los gimnastas, zapatos para lanzadores de jabalina, ropa para triatlón, mástiles de navegación, un sistema de evaluación de juego de piernas para el badminton y mucho más.

 

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