La ventaja de la fabricación aditiva

La impresión 3D revoluciona lentamente la manera en que se han hecho las cosas durante más de 20 años.  Los campos de la industria aeroespacial, automotriz, biomédica, defensa, educación, bienes de consumo y electrónica son especialmente propicios a este tipo de reingeniería. La impresión 3D, también conocida como fabricación aditiva, crea modelos, prototipos o productos de uso final de una capa a la vez, partiendo de la nada y agregando material. Este proceso representa un cambio radical de la fabricación sustractiva, donde los objetos se forman comenzando con “demasiado” material de construcción y tallándolo o rebajándolo.

Engine cooling fan made from POM (acetal) using a Stratasys 3D printed injection mold.

Ventilador de enfriamento de motor hecho de POM (acetal) usando un molde de inyección impreso en 3D de Stratasys.

Consolidar varios componentes en una sola pieza, crear geometrías complejas y combinar diferentes materiales en una pieza son los principales beneficios del uso de la impresión 3D en la industria manufacturera. Jeffrey Immelt, Presidente y Director Ejecutivo de General Electric, explicó a Greg Ip de The Economist sobre el enorme impacto que la impresión 3D está teniendo en el proceso de diseño y fabricación:  ”Si se pueden fabricar formas únicas con materiales de alta tecnología en un período corto de tiempo, vale la pena mi tiempo y, por supuesto, la inversión”. (Fuente: Entrevista con Jeffrey Immelt, Presidente y Director Ejecutivo, General Electric, y Greg Ip, Editor de Economía de EE. UU., The Economist, a través de Blip.tv)

También comenzamos a ver productos de uso final que se imprimen en 3D en pequeños lotes. Esto permite una personalización precisa, lo que afecta a las industrias que fabrican desde productos de consumo hasta dispositivos médicos.

Además de cambiar el proceso de fabricación, los efectos de la impresión 3D se hacen sentir en otros lugares de la cadena de abastecimiento, lo cual plantea nuevas interrogantes para los fabricantes y los consumidores: ¿Cuándo se modelarán los productos? ¿Cómo se enviarán los productos? ¿Dónde se fabricarán? La impresión 3D puede hacer posible que los productos se creen a pedido y en pequeños lotes, de acuerdo con las especificaciones individuales, y luego fabricarlos localmente o enviarlos a lugares cercanos. Esto representa un método muy diferente al de la fabricación habitual que se realiza en las fábricas.

Estamos muy contentos de dar inicio a tres semanas de historias sobre las mejoras actuales y las posibilidades futuras de la impresión y fabricación en 3D, de manera que podamos comprender el entusiasmo de Jay Timmons, Director Ejecutivo y Presidente de la National Association of Manufacturers (Asociación Nacional de Fabricantes): “Desde el punto de vista de la fabricación [la impresión 3D] va a revolucionar la industria. Es realmente una tecnología asombrosa. Basta con pensar en la escalabilidad de esto. Basta con pensar en lo que hicimos con los microchips, obleas. Recuerdo cuando las computadoras ocupaban una habitación entera”. (Fuente: Malia Spencer, periodista de Pittsburgh Business Times)

 

500 toroid housing are produced overnight with a Stratasys FDM-based Fortus 3D Printer.

500 carcasas toroidales se producen durante la noche con una impresora 3D Fortus basada en FDM de Stratasys.

Vamos a examinar el impacto de la impresión 3D en varias industrias clave y cómo las diferentes economías del mundo se están adaptando a sus oportunidades, las cuales incluyen una fortaleza de fabricación tradicional (China) y un pionero en la adopción de la impresión 3D (Estados Unidos). El presidente de EE. UU., Barack Obama, se refirió al National Additive Manufacturing Innovation Institute en su discurso del Estado de la Unión 2013, donde explica: “una bodega cerrada es actualmente un laboratorio de vanguardia donde los nuevos trabajadores están dominando la impresión 3D, que tiene el potencial de revolucionar la manera en que hacemos casi todo”.

Acompáñenos esta semana en el discurso que el Presidente y Director de Innovación de Stratasys, Scott Crump, dará en el TCT Show + Personalize en el Reino Unido. Hablará sobre cómo la impresión 3D se está expandiendo de los prototipos a la fabricación. ¡Manténgase en sintonía para conocer un completo informe y grandes historias de todo el mundo!

 

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