Jetsons Style Car construido con piezas impresas en 3D de Stratasys compite en el World Solar Challenge (Desafío Solar Mundial)

El 6 de octubre de 2013, los equipos de todo el mundo acudieron a Darwin, Australia, para el inicio de una carrera a campo traviesa. Esto es algo más que un simple evento para poner a prueba las habilidades de conducción en la carrera a través de uno de los continentes más duros del mundo. Esta carrera puso a competir a 43 equipos de 24 países diferentes usando solo la energía solar y la energía cinética para recorrer 3000 kilómetros en vehículos que los equipos diseñaron y construyeron.

Solar vehicle built using Stratasys FDM 3D printed parts in a test drive

Vehículo solar construido con piezas impresas en 3D FDM de Stratasys en una prueba de manejo

Cuando el equipo del vehículo solar de la Universidad del Minnesota rodó hasta la línea de salida, lo hizo con estilo con todas las comodidades que se esperan de los conductores diarios. Por supuesto, con esto me refiero a que tiene dos asientos y una radio, y una serie de piezas impresas en 3D FDM ¡construidas en las impresoras 3D Stratasys Fortus!

FDM es la abreviatura del inglés Fused Deposition Modeling o Modelado de fusión por deposición, la tecnología de impresión 3D patentada de Stratasys diseñada para herramientas de bajo volumen y piezas de uso final resistentes. El uso de la tecnología FDM permitió que se incorporaran materiales que tenían las propiedades exactas necesarias para que el vehículo fuera un éxito brillante.

Al igual que un buen número de los equipos que compiten este año, el equipo de la Universidad de Minnesota está formado por estudiantes. Estos estudiantes hicieron el diseño, la ingeniería, la administración, la logística y el trabajo financiero para llevar este vehículo desde una idea hasta el final de la carrera. Esto incluye la producción de los componentes. Dado que solo están haciendo un vehículo de este diseño específico, la fabricación aditiva encaja muy bien. A través de la fabricación aditiva, pudieron eliminar la necesidad de gran parte de las herramientas, ahorrar peso e incorporar algunas piezas muy complejas sin añadir mucho costo.

FDM built vent duct for cooling the batteries

Conducto de ventilación fabricado con FDM para enfriar las baterías

 

El grupo utilizó material de impresión 3D M30 ABS para gran parte de la ventilación debido a sus propiedades de peso ligero, bajo costo y facilidad de uso. Cuando se trataba de algunas de las zonas con mayores requerimientos de rendimiento, optaron por resina ULTEM™ 9085. Mediante el uso de todas las herramientas a su disposición, pudieron llevar el vehículo del concepto a la realidad (y de Minnesota a Australia) en poco menos de un año. El equipo utilizó la impresión 3D FM de Stratasys en conductos, rejillas de ventilación, carenados, componentes de visualización del conductor, células de batería y montaje del motor.

Cuando le preguntaron por qué el equipo eligió FDM, Neil Dencklau, Líder de Proyecto del grupo, indicó: "La tecnología FDM cambió la manera en que vemos los problemas de diseño y producción en este proyecto. Uno de los mejores ejemplos es la forma en que diseñamos y ensamblamos los motores, en concreto ¿cómo se pueden pegar 80 imanes en el interior de un anillo de acero con algún nivel de precisión? Al utilizar ULTEM pudimos hacer una plantilla de montaje que se podía pegar en el rotor, era lo suficientemente fuerte para soportar las fuerzas de repulsión de los imanes mientras se fijaban las piezas y lo suficientemente ligera para que sirviera como un componente aerodinámico una vez que las piezas estuvieran listas. Uno de mis componentes favoritos de FDM en el auto sería el sistema de conductos de enfriamiento de la batería. La tecnología FDM nos permitió poner los conductos justo al lado de las baterías y aun así tener un flujo limpio".

La Universidad de Minnesota no está sola en el trabajo que están haciendo con la fabricación aditiva. Universidades, escuelas primarias y secundarias, y empresas de todo el mundo están en constante búsqueda de nuevas formas de utilizar la fabricación aditiva o impresión 3D para ser más productivos y tener más éxito en los desafíos que enfrentan.

Visite el sitio del World Solar Challenge para obtener más información y realizar un seguimiento del progreso del equipo de la Universidad de Minnesota aquí.

 

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