Los investigadores médicos utilizan impresoras 3D de Stratasys para desarrollar herramientas quirúrgicas de bajo costo y de alta precisión

El entrenamiento médico avanzado requiere de herramientas especiales para procedimientos especializados. A veces este entrenamiento conlleva riesgos para los pacientes y médicos por igual. En la Escuela de Medicina de la Universidad Minnesota, el Departamento de Urología está aprovechando la impresión 3D para crear modelos del campo quirúrgico y las herramientas especializadas necesarias para aprender técnicas avanzadas.

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Arco en C para fluoroscopia

Los urólogos realizan una serie de procedimientos en los riñones que requieren acceso a través de la piel (vía percutánea). Muy a menudo, el médico encuentra el punto correcto usando un “Arco en C”, una máquina de guía fluoroscópica en tiempo real que implica la colocación de una aguja larga a través de la pared abdominal en el riñón. El modelo de entrenamiento tradicional expone a los pacientes a rayos X prolongados y posibles lesiones y también expone al aprendiz a los rayos X. El dominio de este procedimiento tiene muchas pruebas, ya que el cirujano tiene que dirigir con seguridad la aguja a su destino en función de una imagen de dos dimensiones en escala de grises.

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Arco en C para entrenamiento impreso en 3D con Stratasys

Los investigadores de CREST, el Centro de Investigación en Tecnologías de Simulaciones y Educación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Minnesota, están utilizando impresoras 3D de Stratasys para diseñar una solución alternativa. CREST está produciendo modelos realistas y anatómicos con materiales para impresión 3D PolyJet y FDM basados en estudios de imágenes de pacientes reales. Además, los fabricantes de modelos están utilizando el Sistema de producción 3D Fortus y la impresora 3D Objet Connex multimaterial para imprimir en 3D los accesorios y los moldes, por lo que el centro está fabricando dispositivos que imitan los intensificadores de imagen de rayos X fijos.
Los intensificadores de imagen de rayos X fijos convierten los rayos X en imágenes de luz visible, lo que permite a los médicos realizar cirugías laparascópicas, durante las cuales ven sus movimientos en un monitor de TV. Sin embargo, estas máquinas son muy caras para los propósitos de prácticas y, a menudo, los estudiantes deben practicar el procedimiento en un paciente real.
Mediante el diseño de una mesa y un arco en C en Solidworks e imprimirlos en 3D en un sistema de producción 3D Fortus, CREST es capaz de imitar los efectos del intensificador de imagen de rayos X fijos a una fracción del costo. Se utiliza una cámara HD para capturar una imagen a través de un modelo de riñón transparente y mostrarlo en un monitor de computadora, tal como un cirujano proyectaría una imagen de rayos X de un riñón real. Se muestra la vista en tiempo real de la imagen de rayos X simulada.
El molde transparente se hizo utilizando la tecnología de impresión 3D PolyJet y una técnica llamada moldeado de silicona RTV. Esto permite que el equipo produzca modelos de práctica de bajo costo y da la oportunidad a los alumnos repitan las sesiones de práctica hasta que alcancen el dominio
Con una mesa personalizada y modelos anatómicos, los médicos en formación tienen oportunidades que no estaban disponibles hace apenas unos años. Al tener la libertad para diseñar piezas personalizadas, CREST puede satisfacer rápidamente las cambiantes demandas de la industria médica. Gracias a las tecnologías de impresión 3D FDM y PolyJet, CREST está resolviendo un problema de larga data en la educación médica avanzada y al mismo tiempo mejora las vidas de los pacientes y sus proveedores de atención de salud.

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