L’avantage de la fabrication additive

Depuis vingt ans l’impression 3D révolutionne la manière de fabriquer les choses. Elle est particulièrement nécessaire dans l’aéronautique, l’automobile, le biomédical, la défense, l’éducation, les biens de consommation et l’électronique grand public. L’impression 3D, également connue sous le nom de fabrication additive, crée des modèles, des prototypes et même des produits finaux en apposant une couche après l’autre, en commençant à partir de rien, en rajoutant de la matière. Ce processus représente un changement radical par rapport aux méthodes traditionnelles de fabrication soustractive qui forment les objets à partir d’un « trop plein » de matière qu’on sculpte ou qu’on découpe

Engine cooling fan made from POM (acetal) using a Stratasys 3D printed injection mold.

Ventilateur de refroidissement de moteur réalisé en POM (acétal) sur un moule à injection imprimé en 3D par Stratasys

La consolidation de plusieurs composants pour former une pièce, la création de géométries complexes et la combinaisons de matériaux différents dans une seule pièce sont les avantages essentiels de l’utilisation de l’impression 3D. Jeffrey Immelt, Chairman et CEO de General Electric, traite dans « the Economist » de l’énorme impact que l’impression 3D a sur le processus de conception et de fabrication : « Si on peut réaliser plusieurs formes avec des matières de haute technologie en peu de temps ? Ça vaut la peine. Ça mérite beaucoup d’investissement.” (source: Interview avec Jeffrey Immelt, Chairman & CEO, General Electric, et Greg Ip, U.S. Rédacteur du Economics, The Economist, via Blip.tv)

On commence également à voir des faibles volumes de produits finaux fabriqués par impression 3D. Ça permet des personnalisations précises dans tous les secteurs d’activité, des biens de consommation aux appareils médicaux.
En plus de modifier le processus de fabrication, les effets de l’impression 3D se ressentent autre part dans la chaîne d’approvisionnement, soulevant de nouvelles questions pour les fabricants et les consommateurs. « quand les produits seront façonnés ? quand les produits seront-ils expédiés ? Où seront-ils faits ? L’impression 3D rend possible la création de produits à la demande, en petites quantités, selon des spécifications individuelles, puis leur fabrication locale et leur expédition vers de très courtes distances. Voici une méthode bien différente de la fabrication traditionnelle réalisée en usine.
Ceci est la première d’une série d’histoires à propos des améliorations actuelles et des possibilités futures de l’impression et de la fabrication 3D. Jay Timmons, le CEO et président de la « National Association of Manufacturers déclare avec beaucoup d’enthousiasme : « Sur le plan de la fabrication, (l’impression 3Dà va révolutionner l’industrie. C’est une technologie vraiment formidable. Pensez simplement à son évolutivité. Pensez simplement à ce qu’il a été possible de faire avec les puces électroniques. Je me souviens de l’époque où les ordinateurs occupaient une pièce entière » (source: Malia Spencer, Reporter- Pittsburgh Business Times)

500 toroid housing are produced overnight with a Stratasys FDM-based Fortus 3D Printer.

500 logements de tores sont produits dans la nuit à l’aide de l’imprimante 3D Fortus de Stratasys utilisant la technologie FDM..

Nous analyserons l’impact de l’impression 3D sur de nombreuses industries clés et comment les différentes économies à travers le monde s’adaptent à ses opportunités, notamment un bastion de la fabrication traditionnelle (Chine) et un des premiers adeptes de l’impression 3D (les Etats-Unis). Le président des Etats-Unis Barack Obama a cité le « National Additive Manufacturing Innovation Institute » dans son discours sur l’Etat de l’Union en expliquant que « un entrepôt délabré est devenu un laboratoire de pointe où les employés maîtrisent l’impression 3D qui a le potentiel de révolutionner la manière dont nous fabriquons pratiquement tout ».

Vous pourrez également découvrir le discours de Scott Crump, président du conseil d’administration et Directeur de l’Innovation chez Stratasys. Il explique comment l’impression 3D est en train d’évoluer du prototypage vers la fabrication. Alors, restez branchés….

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