Impressão em 3D auxilia criação do novo design do Surface da Microsoft

Saiu recentemente no Verge um artigo interessante de David Pierce falando sobre o processo de criação interno do novo tablet da Microsoft, o Surface. O que soou incomum para mim é como empresas como a Microsoft agora falam abertamente sobre impressão em 3D. No passado, a impressão em 3D era considerada em muitos aspectos uma tecnologia "segredo de estado", e muitas empresas tentavam esconder que estavam utilizando impressão em 3D, especialmente dos que eram tidos como concorrência.

Mas após a impressão 3D ter se tornado comum no decorrer do ano passado, vemos agora o manto de mistério sendo retirado, revelando algumas impressoras 3D e protótipos bem reluzentes naquelas salas sem graça. E agora estamos ouvindo de forma clara e direta a respeito da importância dessa tecnologia na produção de dispositivos de consumo de última geração líderes de mercado.

Para a Microsoft, a experiência do usuário e a ergonomia de seu novo tablet Surface é crucial para o sucesso do dispositivo. "Nada é por acaso neste dispositivo", afirma Panos Panay, gerente geral do Surface. O jornalista do Verge, David Pierce, confirma isso quando diz que "cada recurso no Surface parece ter sido fruto de inúmeras reuniões, iterações, e aperfeiçoamentos. Os engenheiros e projetistas conseguem desenvolver e produzir um novo modelo em apenas algumas horas, e claramente esse recurso foi usado extensivamente".


Objet Connex System at Microsoft

Uma Objet Connex imprimindo em 3D um protótipo de uma peça do Surface da Microsoft

O jornalista também viu as impressoras 3D usadas para criar os mais de 300 protótipos do dispositivo final - inclusive um sistema da Objet (mencionado como PolyJet em seu artigo) que foi usado para criar as dobradiças e a aba de metal do tão comentado suporte do dispositivo. Você pode ver de relance uma Impressora 3D multi-material Connex da Objet no tempo 01:15 do vídeo acima - e parece que ela está imprimindo uma peça longitudinal da moldura em material azul rígido ou talvez em um Digital Material cinza composto.

A tecnologia de impressão em 3D é um dos principais fatores que possibilitam as "inúmeras reuniões, iterações e aperfeiçoamentos" das equipes de criação dos dispositivos de consumo de hoje. Bem diferentes daqueles designs padronizados, básicos, quadrados, dos anos 90, os dispositivos de hoje são, de muitas formas, obras de arte cuidadosamente ajustadas à personalidade do consumidor.

Eles transmitem claramente a ideia de que um computador não é mais uma caixa cheia de fios soldados montada de qualquer jeito que estraga assim que o seu sobrinho põe as mãos, mas sim um produto lucrativo que é robusto, durável e de fácil de usar.

Com mais de 200 peças feitas sob medida apenas no tablet Surface, a Microsoft parece mesmo ter atingido um nível superior em qualidade de design.  Estou ansioso para ver isso bem mais de perto assim que puder!

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