Moldes de Injeção Impressos em 3D ajudam a Whale a reduzir riscos e processos de remodelagem, diminuindo os prazos de entrega em 97%

“Isto é imensamente revolucionário para nossos negócios. Nós já vimos a tecnologia reduzir em meses o nosso tempo com processo de desenvolvimento de produtos o que, por sua vez, minimiza os riscos. Na verdade, eu estimo que nós encurtamos nosso processo de P&D em até 35% com as soluções de impressão em 3D da Stratasys. Acrescente isso aos 20% que já estamos economizando em nosso trabalho de design – bem, para mim, isto é fantástico – comenta Patrick Hurst, diretor da Whale ”

3d printed injection molds

Moldes de injeção impressos em 3D em uma Objet350 Connex Multimateriais da Stratasys

Hurst está se referindo a incorporação de moldes de injeção impressos em 3D com as impressoras Stratasys em seus processos de design, testes e fabricação. Na verdade, a Whale está imprimindo em 3D ferramentas de moldes de injeção em menos de 24 horas, em uma fração do custo da produção de ferramentas em metal. “Tradicionalmente, nosso prazos de entrega para ferramentas de metal giravam em torno de 4 a 5 semanas, e vinham com custos de produção significativos. Como consequência, o nosso processo de P&D era muito demorado e, fundamentalmente,  isto atrasou o lançamento de novos produtos,” relata Hurst. “Com a nossa impressora 3D Objet Connex, nos encontramos agora em condições de projetar nossas ferramentas durante o dia, imprimi-las em 3D durante a noite e testá-las na manhã seguinte com uma gama de materiais do produto final. A economia de tempo e de custos associada a este novo método de usinagem são consideráveis.”

Como é que tudo começou? Bem, esta é uma versão da história!

Quando você está no mercado há tanto tempo quanto a Whale está, você tem que saber uma coisa ou duas sobre inovação tecnológica. A empresa sediada em Belfast pode voltar suas origens para 1810. Hoje, a Whale exporta produtos projetados e fabricados internamente para mais de 48 países ao redor do mundo. E está localizada próximo ao estaleiro da Harland & Wolff, local onde o Titanic foi construído. “Ele estava funcionando quando saiu daqui”, os moradores locais terão prazer em lhe dizer.

3d printed injection molding

O protótipo funcional do diafragma, em primeiro plano, foi feito com Santoprene a partir do molde de injeção impresso em 3D

O protótipo funcional do diagrama, no primeiro plano, foi feito usando Santoprene a partir de um molde impresso em 3D. O molde de CNC, para o mesmo protótipo, está logo atrás.

Algumas das linhas de produtos mais importantes da Whale são os seus sistemas de bombeamento e drenagem para marinha e outras aplicações. Estas bombas incorporam uma variedade de peças de plástico e borracha, e a empresa controla internamente, uma impressionante operação de modelagem para injeção, incluindo 10 máquinas Demag e Sandretto de última geração.

Para testar peças de protótipos funcionais, a Whale terceirizava tradicionalmente seus componentes de protótipos para bureaus de serviços, muitas vezes encomendando as peças da China. Mas a impressão em 3D começou a aparecer como uma alternativa inteligente e viável. “Nós vimos que a impressão em 3D era uma excelente oportunidade para mudar o nosso negócio, reduzindo o riscos e a necessidade de remodelagem. A partir de então, começamos a procurar pela mais avançada tecnologia de impressão 3D”, explica Hurst.

connex multi-material 3d printing

Impressora 3D Objet350 Connex Multimateriais da Stratasys

Jim Sargent, Técnico de Serviços 3D da Whale, descobriu as impressoras 3D, à base de PolyJet, Objet Connex da Stratasys, e os executivos da Whale concordaram que a tecnologia Objet Connex era o caminho a ideal. “Você pode combinar materiais, você pode usar plástico, pode usar borracha,  pode especificar a resistência, pode ter várias cores, ou você pode executar materiais transparentes. E os detalhes que você pode obter com a precisão de 16 mícron são simplesmente fenomenais. Por isso, há dois anos, mergulhamos de cabeça e adquirimos a impressora 3D Objet350 Connex Multi-material. Literalmente uma semana depois que recebemos a máquina, ela já estava sendo completamente utilizada. Por isso, há quatro meses, devido à nossa grande demanda, adquirimos o nosso segundo Rolls Royce – uma impressora 3D, Objet500 Connex Multi-material”.

Moldes de Injeção Impressos em 3D? Transformando Ceticismo Em Encanto

ABS 3D printed injection molds

Moldes de injeção impressos em 3D para diversas indústrias produzidos na Whale com a impressora 3D Stratasys em material ABS para altas temperaturas

A Whale começou cedo a investigar a possibilidade da utilização de impressão em 3D para moldes de injeção. Mas no início eles eram céticos – como um molde impresso em 3D com um plástico fotopolímero, injetado com um líquido plástico quente, não derreteria no processo? Para seu encanto, os moldes de injeção impressos em 3D provaram ser um grande avanço para a produção de peças de protótipo em materiais finais para testes funcionais.

“Ao trabalhar com a Stratasys, fomos capazes de chegar a uma mistura de materiais que suportava altas temperaturas e pressões e fomos capazes de adaptar as impressoras 3D e a forma como as executamos para lidar com diferentes ambientes de modelagem”, diz Sargent.

As ferramentas de molde de injeção são impressas em 3D usando o material digital ABS da Stratasys, que possui propriedades materiais distintas ideais para a produção de peças em baixo volume – alta resistência à temperatura e firmeza. A Whale também oferece seu serviço de Prototipagem Rápida para clientes externos, incluindo as indústrias automotiva e aeroespacial, produzindo peças em multi-materiais impressas em 3D e ferramentas utilizando plásticos como polipropileno e fibra de vidro de polipropileno.

Assista este vídeo para saber como a mudança da Whale para as técnicas de impressão em 3D está revolucionando o seu processo de modelagem por injeção.

Este post também está disponível em: Chinês, Inglês

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