3D打印的真正优势在于材料

快速成型制造业用户协会(AMUG)快速成型制造顾问 Todd Grimm撰文

主要的产品设计师及生产公司应用3D打印技术已有20年有余,而3D打印在很多方面仍被认为是小众行业——甚至很多3D打印公司也这么认为。

我的基本信条就是:只有我们不再努力用传统的制模、机器加工、铸造及加工来复制已经存在的技术,作为生产过程的3D打印才会出现显著增长。用3D打印技术简单替换传统生产过程会使这个独特的技术的价值大打折扣。



Plastics have Replaced Metals in Many Manufacturing Industries

我们可以从塑料时代的初期学习经验。当时,塑料被用来直接替换金属而不做任何改变,因而成为既便宜又低劣的替代品。直到生产商开始利用它们的优势(质轻、防腐、易造型等),塑料的地位才开始提高。优势一经发掘,塑料的使用也随着新型塑料制品的迅速面市而飞涨。

这也会是3D打印的未来。

3D打印技术的独特性可在很多领域得以施展,包括产品设计、设计变化频率及小批量生产。在任何一家权威公司的优势声明中都可以读到这些。而你不常听说的——这一点也是我个人认为最有前途的,就是材料属性。

3D打印技术可以很好地模仿塑料及金属的机械或热能属性。但为什么把3D打印技术限制在已有的性能中呢?这就否定了这项技术的独特能力。



Objet Digital Material is Composed of Flexible and Rigid Materials Deposited Together in the 3D Printing Process

以下是工业上在材料领域已经应用3D打印技术的优秀案例:

Objet: 在Objet Connex 系统能打印的107种材料(是单一3D打印机所能制造之最)中,有90种是在制造过程中混合而成的数字材料。

埃克塞特大学: 研究已制造出一种特殊性能的铝复合材料,在选择性激光熔化过程中形成。

Optomec: 激光工程末冶金零件近净成形(金属)及气溶胶喷射(电子直接书写及生物打印)技术都在沉积过程中进行多种材料合成。

由3D打印机制造出的混合材料拥有令人惊讶的多重属性。它还能使制造出的部件拥有物体不同部分所需的不同材料属性,使制造行业无可匹敌。

这种能力除3D打印技术之外无处可寻,所以我们要认识到,有些事情唯独3D打印机才能做。我们必须知道,匹配传统制成部件的属性是没有太大发展空间的。所以不要把3D打印技术看成是替代品。我们要把这项技术作为可以带来传统问题独特解决方案的一种选择。



Objet 3D Printed Digital Material Combinations

-          Todd Grimm,3D打印咨询通讯公司–T. A. Grimm & Associates总裁,快速成型制造业用户协会(AMUG)董事,快速成型制造业顾问,ENGINEERING.com总编。

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